بودكاست التاريخ

القوات الأمريكية تحقق النصر في كانتيني

القوات الأمريكية تحقق النصر في كانتيني

في أول هجوم أمريكي متواصل في الحرب العالمية الأولى ، استولت قوات الحلفاء بما في ذلك لواء كامل قوامه ما يقرب من 4000 جندي أمريكي على قرية كانتيني ، على نهر السوم في فرنسا ، من عدوهم الألماني.

على الرغم من أن الولايات المتحدة دخلت الحرب العالمية الأولى رسميًا إلى جانب الحلفاء في أبريل 1917 ، إلا أنهم لم يكونوا مستعدين تمامًا لإرسال أعداد كبيرة من القوات إلى المعركة حتى مرور عام كامل. بحلول مايو 1918 ، وصلت أعداد كبيرة من الجنود الأمريكيين إلى فرنسا ، في الوقت المناسب تمامًا لمواجهة هجوم الربيع الألماني العظيم.

في 28 مايو ، بعد يوم من تعرض حلفائهم الفرنسيين لهزيمة قاسية على نهر أيسن ، سبقت قصف مدفعي استمر ساعتين الهجوم على كانتيني ، الواقعة شمالًا على الجبهة الغربية. قدم الجيش الفرنسي غطاءًا جويًا ومدفعية ودبابات ثقيلة - وفي تكتيك فعال بشكل خاص - فرق من قاذفات اللهب لمساعدة الولايات المتحدة على التقدم عبر القرية التي يسيطر عليها الألمان ، والتي تم اجتياحها بسرعة. بحلول نهاية ذلك اليوم ، استولى الأمريكيون على 100 سجين ألماني.

أعطى القائد العام لقوة المشاة الأمريكية (AEF) ، الجنرال جون جيه بيرشينج ، أمرًا بعدم تسليم أي شبر من كانتيني. على مدار الـ 72 ساعة التالية ، عانى الأمريكيون في كانتيني من سبع هجمات مضادة ألمانية ، وحافظوا على سيطرتهم على القرية على الرغم من الخسائر العالية ، حيث قتل 200 جندي وعجز 200 آخرون بسبب هجمات الغاز الألمانية. بحلول الوقت الذي جاءت فيه الإغاثة أخيرًا ، وصل إجمالي الخسائر الأمريكية في كانتيني إلى أكثر من 1000 ، وكان الجنود منهكين من إجهاد القصف المستمر. كما يتذكر قائدهم ، العقيد هانسون إي. إيلي: لم يكن بوسعهم إلا أن يرتدوا إلى الوراء ، وعيونهم جوفاء ووجنتهم غائرتان ، وإذا توقف أحدهم للحظة فسوف ينام.

كأول انتصار أمريكي كبير ، كان للاستيلاء على كانتيني تأثير ثلاثة أضعاف على المجهود الحربي في ربيع عام 1918: أولاً ، حرم الألمان من نقطة مراقبة مهمة لقواتهم على الجبهة الغربية. كما أنه أعطى وزناً لحجة بيرشينج القائلة بأنه يجب الحفاظ على قيادة أمريكية مستقلة بمعزل عن قيادة الحلفاء المشتركة. أخيرًا ، وجهت تحذيرًا للألمان من أن الأمريكيين ، على الرغم من وصولهم مؤخرًا وجددهم نسبيًا في ساحة المعركة ، لم يكونوا قوة يمكن الاستخفاف بها.

اقرأ المزيد: الحياة في خنادق الحرب العالمية الأولى


معركة كانتيني: أمريكا & # 039 s المعمودية الدموية في الحرب العالمية الأولى

في معاركهم الرئيسية الأولى في الحرب العالمية الأولى ، ساعدت قوات المشاة الأمريكية في صد العديد من الهجمات التي شنها الجيش الألماني في ربيع عام 1918.

إليك ما تحتاج إلى معرفته: طوال شتاء 1917-1918 ، عمل لودندورف بجد لإعداد القوات الألمانية لهزيمة الحلفاء قبل أن يتم استخدام القوة الكاملة للجيش الأمريكي للتغلب على الجبهة الغربية.

مع اقتراب اليوم المشؤوم من نهايته ، تجمهر الجنود المنهكون من الفرقتين الألمانية 25 و 82 الاحتياطية في خنادقهم. كان ذلك في 30 مايو 1918 ، وخلال اليومين الماضيين حارب الألمان عناصر من الفرقة الأمريكية الأولى للسيطرة على قرية كانتيني الصغيرة وضواحيها. أمامهم كانت الأرض البكر ممخضة ، واشتعلت النيران في المدينة ، وتحولت مقبرتها إلى ساحة معركة مروعة من شواهد القبور المكسورة والتوابيت البارزة.

بينما كان الأمريكيون قد أعطوا الأرض ، لم ينكسروا ، وصدوا كل هجوم شنه الألمان المتمرسون. على مدار المعركة ، قام الأمريكيون بتقليص فرقة الاحتياط 82 إلى 2500 فرد فعال. قال الميجور جنرال روبرت لي بولارد ، قائد الفرقة الأولى قسم.

تم تسليم الضربة بواسطة المشاة 28 ، تم تعزيزها لاحقًا بعناصر من المشاة 18. بدأت معركة كانتيني في الساعة 4:45 صباحًا يوم 28 مايو. بعد قصف مدفعي استمر 90 دقيقة ، تقدمت القوات الأمريكية بثلاث كتائب مصفوفة على طول جبهة يبلغ ارتفاعها 11/2 كيلومترًا. قامت شركات الرشاشات بحماية كل جانب. اجتاح الأمريكيون معظم المواقع الأمامية الألمانية في غضون الدقائق العشر الأولى ، على الرغم من أن القتال في كانتيني نفسه كان بسبب قاذفات اللهب والقنابل اليدوية والحراب. بحلول الساعة 8 صباحًا ، كان اليانك يحفرون ، مع احتلال الكتيبة الثانية كانتيني وانتشرت الكتيبة الثالثة في الجنوب.

كتب العقيد جورج مارشال ، الذي خطط للهجوم ، "كان نجاح هذه المرحلة من العملية كاملاً ، وقائمة الضحايا صغيرة جدًا ، بحيث كان الجميع متحمسين وسعداء". "[ومع ذلك] ، كانت المشكلة تأتي بسرعة كبيرة."

بعد ظهر ذلك اليوم ، سحب الفرنسيون مدفعيتهم الداعمة للتعامل مع هجوم ألماني جديد. في الوقت نفسه ، قصفت مدافع ألمانية من عيار 210 ملم المواقع الأمريكية ومزقت أسلاك الاتصالات التي وضعها بعناية مهندسو المشاة الثامن والعشرون. بدأ الهجوم الألماني المضاد في المساء واستمر حتى صباح اليوم التالي. أمر القائد العام الألماني ، الجنرال إريك لودندورف ، بتدمير المواقع الأمريكية حول كانتيني تمامًا للسبب نفسه الذي أمر به قائد القوات الجوية الأمريكية ، الجنرال جون جي بيرشينج ، بإبقائها بأي ثمن. كتب مارشال: "كان فقدان الفرقة الأولى لهدفها الأول أمرًا لا يمكن تصوره وكان من الممكن أن يكون له تأثير محبط للغاية على الروح المعنوية لجيشنا بأكمله ، بالإضافة إلى معنويات حلفائنا".

دفع الألمان الكتيبة الثانية من مواقعها الأمامية إلى منطقة كانتيني. في الجنوب ، صمدت الكتيبة الثالثة ، وأطلقت نيران الرشاشات والبنادق القاتلة على الألمان المهاجمين. كما عطلت المدفعية الأمريكية بشكل خطير الهجوم الألماني. ومع ذلك ، تسببت المدفعية الألمانية ، التي نجت بسبب نيران البطاريات الأمريكية غير الفعالة ، في إلحاق خسائر فادحة بالأمريكيين. نتيجة لذلك ، أُجبر قائد المشاة الثامن والعشرون ، الكولونيل هانسون إي. شن الألمان هجومًا مضادًا ثانيًا في صباح يوم 29 مايو ، لكن تم تفكيكه مرة أخرى بنيران البندقية والرشاشات الأمريكية. أدرك القادة الألمان أن الأمريكيين ربما لم يتقدموا أبعد من ذلك وأوقفوا الهجمات ، ورضوا بالمضايقة بدلاً من ذلك. عندما تم سحب المشاة 28 من الخط في 30 مايو ، تركت أكثر من 1000 من عددها في ساحة المعركة.

كان الهجوم في غاية الأهمية لبيرشينج. قبل أيام من الهجوم ، تم سحب رجال المشاة 18 إلى المنطقة الخلفية. لقد خططوا بدقة وتمرنوا على الهجوم ضد نسخة طبق الأصل من الدفاعات الألمانية في كانتيني وحولها. في هذه المناورات ، تم التأكيد على فكرة بيرشينج عن الحرب المفتوحة وكذلك عمل الطاقم وقبل كل شيء الحفاظ على الاتصالات بين الجبهة والمقر. كان هذا التخطيط والإعداد المكثف نموذجيًا لبيرشينج.

عندما دخلت أمريكا الصراع ، كانت مهمة بيرشينج الأولى هي إعداد AEF للحرب الحديثة. الأمريكيون بحاجة ماسة إلى التدريب والتنظيم. كان الجيش الأمريكي قد أمضى الجيلين الماضيين في خوض حروب إمبريالية. في عام 1917 ، تمركز معظم الجيش الأمريكي في ريو غراندي. بالطبع ، اشتهر بيرشينج بمطاردته لبونشو فيلا في المكسيك وقبل ذلك ، لمحاربة الموروس في الفلبين. أدى احتلال أمريكا للجزر في عام 1898 إلى تمرد استمر أربع سنوات. قبل الحرب مع إسبانيا ، أمضى الجيش الأمريكي الصغير جيلًا في إخضاع الهنود في الغرب الأمريكي. ركب بولارد في حملة جيرونيمو.

كان للجيش الأمريكي ذاكرة مؤسسية عميقة عن الحرب الأهلية الأمريكية. نشأ بولارد في ألاباما وهو يسمع قصصًا من قدامى المحاربين في حصار فيكسبيرغ. اللفتنانت جنرال هانتر ليجيت ، الذي سيقود في النهاية 500000 رجل في الجيش الأمريكي الأول ، ذهب في عام 1907 في رحلة للموظفين في فيرجينيا مع جنرال سابق في سلاح الفرسان الكونفدرالي. عاد بيرشينج بنفسه إلى الحرب الأهلية الأمريكية عند التفكير في الوسائل التي سيتم بها رفع AEF. أشار في مذكراته إلى "شرور نظام المتطوعين في الحرب الأهلية ، مع تعيين سياسيين في القيادة العليا" وأشار إلى أنه بسبب معارك مثل فيكسبيرغ وبيرسبورغ "لم يكن الأمريكيون غرباء عن الخنادق".

لبناء AEF ، أنشأ بيرشينج عملية وتدريب الموظفين وأشرف شخصيًا على اتجاهه. طور الموظفون نظامًا مدرسيًا على النموذج البريطاني ، والذي أثار إعجاب بيرشينج. تأسست كلية الأركان العامة مع منهج مدته ثلاثة أشهر وكذلك المدارس لتعليم استخدام الأسلحة الجديدة التي تم تطويرها على مدار الحرب. وشملت هذه المدارس المدافع الرشاشة وقذائف الهاون وقاذفات اللهب والقنابل اليدوية.

وافق بيرشينج أيضًا على الأسلوب البريطاني في حرب الخنادق. كتب: "لقد علموا رجالهم أن يكونوا عدوانيين وتعهدوا بإتقانهم في القتال اليدوي بالحربة والقنبلة اليدوية والخنجر". حاضر ضباط بريطانيون وفرنسيون في المدارس الأمريكية. على الرغم من ظهور هذه الأسلحة الحديثة ، أصر بيرشينج على أن جندي المشاة كان في جوهره رجل سلاح.

كتب: "كان رأيي أن البندقية والحربة ما زالا سلاحين أساسيين للمشاة". يتناسب التدريب المكثف على البندقية مع وجهة نظر بيرشينج للحرب العدوانية الهجومية. أعلن كتيب تدريب AEF جزئيًا ، "يجب أن تفكر جميع التعليمات في افتراض هجوم قوي. سيتم التأكيد على هذا الغرض في كل مرحلة من مراحل التدريب حتى تصبح عادة راسخة في التفكير ". اعتقد بيرشينج أنه خلال ثلاث سنوات من حرب الخنادق أصبحت قوات الحلفاء دفاعية للغاية وتخلت عن الحرب الهجومية.

كان بيرشينج مصمماً على أن AEF لن يقع في نفس الفخ المتمثل في الاعتماد على القصف المدفعي على مدار الساعة والأسلحة المتخصصة الحديثة. بدلا من ذلك ، دعا بيرشينج إلى حرب مفتوحة. في أسلوب حرب بيرشينج ، كانت الانقسامات الأمريكية تشق طريقها عبر المواقع الألمانية إلى المناطق المفتوحة في مؤخرةها. من هناك خاض Doughboys معركة مناورة تهدف إلى تطويق وتدمير التشكيلات الألمانية. أصر بيرشينج على أن "التعليم في هذا النوع من الحرب كان قائمًا على المبادرة الفردية والجماعية ، وسعة الحيلة ، والحكم التكتيكي". على الرغم من أن قوات AEF سوف تتعلم فن حرب الخنادق ، إلا أن بيرشينج كان مصرا على أنهم يسعون جاهدين لخوض حرب مفتوحة. تحقيقا لهذه الغاية ، كان على Doughboys تعلم المهارات القتالية التي سيحتاجونها للمشاركة في العمليات الهجومية. في تفكير بيرشينج ، سوف ينتصر الرماة الأمريكيون في الحرب.

على الرغم من تركيز بيرشينج على الحرب المفتوحة ، لا يزال يتعين على فرق AEF اختراق الدفاعات الألمانية. للتغلب على ذلك ، شكل بيرشينج فرقًا أمريكية إلى أفواج عملاقة مع أربعة أفواج مشاة ، ولواء مدفعية من ثلاثة أفواج ، ولواء هندسي ، وكتيبة مدافع رشاشة مستقلة. في المجموع ، بلغ عدد الفرق الأمريكية 28000 رجل ، أي ما يقرب من حجم فيلق الحلفاء. بلغ عدد اللواء الأمريكي - فوجين مشاة وكتيبة رشاشات - 8500 رجل ، والتي كانت في تلك المرحلة من الحرب أكبر من معظم فرق الحلفاء والألمانية. كانت سرايا البنادق الأمريكية عملاقة تكتيكية قوامها 250 ضابطا ورجلا مقسمة إلى أربع فصائل. في خطط بيرشينج ، سيصل عدد AEF في النهاية إلى ثلاثة ملايين رجل في 80 فرقة. لقد تصور أن AEF سيتحمل العبء تدريجياً ويتحمل وطأة الحرب. تحقيقا لهذه الغاية ، خطط بيرشينج لهجوم AEF على الألزاس واللورين بهدف التوغل في ألمانيا وتدمير القدرة الصناعية الألمانية في وديان الراين وسار.

عندما دخلت أمريكا الحرب العظمى ، اقترح كل من الفرنسيين والبريطانيين مخططات من شأنها أن تدمج القوات الأمريكية في جيوشهم. في الواقع ، دعت إحدى المذكرات الفرنسية ، التي اقتبسها بيرشينج ، الأمريكيين إلى التجنيد في الجيش الفرنسي. اقترح البريطانيون نفس النظام في مذكرة إلى بيرشينج: "إذا سألتني كيف يمكن لقوتك أن تجعل نفسها محسوسة بأسرع ما يمكن في أوروبا ، فسأقول عن طريق إرسال 500000 رجل غير مدربين في الحال إلى مستودعاتنا في إنجلترا ليتم تدريبهم هناك وتجنيدهم. في جيوشنا في فرنسا ".


33 جرام جيتيسبيرغ: علامة مائية عالية للكونفدرالية

اقترح شن الهجوم ، وغزو ولاية بنسلفانيا ، وهزيمة جيش الاتحاد في أراضيها. مثل هذا الانتصار من شأنه أن يريح فرجينيا من أعباء الحرب ، ويقوي يد ديمقراطيي السلام في الشمال ، ويقوض فرص لينكولن في إعادة انتخابه. سيعيد فتح إمكانية الدعم الأوروبي الذي تم إغلاقه في Antietam. وربما يؤدي ذلك حتى إلى السلام.

كانت نتيجة هذه الرؤية أكبر معركة خاضت على الإطلاق في قارة أمريكا الشمالية. كانت هذه جيتيسبيرغ ، حيث حارب أكثر من 170 ألفًا وسقط أكثر من 40 ألفًا من الضحايا.

بدأ لي سعيه في منتصف يونيو 1863 ، حيث قاد 75000 جندي من فرجينيا إلى جنوب وسط بنسلفانيا. على بعد أربعين ميلاً إلى الجنوب من لي ، توجه القائد الجديد لجيش اتحاد بوتوماك ، الجنرال جورج ميد ، شمالًا بجنوده البالغ عددهم 95000 جندي. عندما علم لي بنهج هذه القوة المركزة ، أرسل سعاة إلى جنرالاته وأوامرهم بلم شملهم بالقرب من جيتيسبيرغ لخوض المعركة. عندما تحركت أقسام من الجيش الكونفدرالي للانضمام معًا ، سمع CSA General A.P. Hill ، شائعة تفيد بوجود إمدادات كبيرة من الأحذية في جيتيسبيرغ. في 1 يوليو 1863 ، أرسل أحد فرقه للحصول على تلك الأحذية. كانت معركة جيتيسبيرغ على وشك البدء.


كانت المذبحة في معركة جيتيسبيرغ وحشية. بعد المعركة ، تناثر الضحايا من كلا الجانبين في ساحة المعركة حيث التقط الناجون الجثث للإمدادات والملابس والأحذية.

عندما اقترب هيل من جيتيسبيرغ من الغرب ، التقى به سلاح الفرسان التابع للاتحاد جون بوفورد. تم إرسال سعاة من كلا الجانبين للتعزيزات. بحلول وقت مبكر من بعد الظهر ، كان 40.000 جندي في ساحة المعركة ، متحالفين في نصف دائرة شمال وغرب المدينة. قاد الكونفدراليون قوات الاتحاد التي فاق عددها عددهم إلى Cemetery Hill ، جنوب المدينة مباشرة ، حيث أوقفت مدفعية الاتحاد الموجودة على التل الانسحاب.

في ظهر يوم 2 يوليو ، في اليوم الثاني من المعركة ، أمر لي فرقه بالهجوم ، على أمل انهيار كلا جانبي خط الاتحاد والفوز بالمعركة. كان Big Round Top و Little Round Top عبارة عن تلال قريبة تركت دون حماية. إذا تمكن الكونفدراليون من اتخاذ هذه المواقف ، فيمكنهم محاصرة قوات الاتحاد.

وصلت قوات الاتحاد بقيادة العقيد جوشوا تشامبرلين في الوقت المناسب لمقابلة القوات الكونفدرالية التي كانت تشحن التل إلى Little Round Top. في بعض من أكثر المعارك ضراوة في المعركة ، احتفظت فرقة تشامبرلين العشرين في مين بـ Little Round Top وربما أنقذت الاتحاد من الهزيمة.

كان لي مصمماً على ترك ولاية بنسلفانيا منتصراً. في اليوم الثالث من المعركة ، أمر بشن هجوم كبير على مركز خط الاتحاد في مقبرة ريدج. بدأت بطاريات الكونفدرالية في إطلاق النار على مركز الاتحاد. استمر إطلاق النار لمدة ساعتين. في الساعة 3 مساءً ، بدأ 14000 جندي كونفدرالي تحت قيادة الجنرال جورج بيكيت حملتهم الشهيرة عبر ثلاثة أرباع ميل من الحقل المفتوح إلى خط الاتحاد.

قلة من الكونفدراليات صنعها. فشلت محاولة لي لتحقيق نصر حاسم في ولاية بنسلفانيا. فقد 28000 جندي و [مدش] ثلث جيشه. بعد شهر ، قدم استقالته إلى جيفرسون ديفيس ، والتي تم رفضها. خسر ميد 23000 جندي.

تبدد الأمل في اعتراف أي حكومة أجنبية بالجنوب. استمرت الحرب لمدة عامين آخرين ، لكن جيتيسبيرغ كانت بمثابة نهاية لهجمات لي الرئيسية. تراجعت الكونفدرالية نحو هزيمتها.

معرض عنوان جيتيسبيرغ
"أربع درجات وقبل سبع سنوات جلب آباؤنا على هذه القارة أمة جديدة ، نشأت في الحرية ، ومكرسة للاقتراح القائل بأن جميع الرجال خلقوا متساوين."
-أبراهام لينكولن ، خطاب جيتيسبيرغ.

هذا الخطاب الشهير ، الذي أُلقي خلال تكريس المقبرة التي دُفن فيها جرحى معركة جيتيسبيرغ ، هو أحد أشهر الخطب في العالم ، وقد تُرجم إلى 28 لغة مختلفة. توفر مكتبة الكونجرس ، موطن اثنين من المسودات الخمس الأصلية للعنوان ، هذا المعرض ، الذي لا يحتوي فقط على ترجمات وصور المسودات ، ولكن نسخًا أصلية من دعوة لينكولن للتحدث والصورة الوحيدة المعروفة بوجود أبراهام لينكولن في جيتيسبيرغ.


معركة CANTIGNY: أمريكا تأخذ الهجوم

عندما فشل هذا الهجوم في أن يتجسد في جدول الحلفاء ، وجد بيرشينج وبيتان هدفًا لهجوم أمريكي: كانتيني ، وهي قرية على أرض مرتفعة كان من الضروري رفضها من قبل مراقبي المدفعية الألمانية الذين كانوا يرسلون الموت والدمار إلى الخطوط الأمريكية. سيقود معركة كانتينيي لاعب كرة القدم السابق في وست بوينت ، الكولونيل هانسون إيلي ، الذي يبلغ طوله ستة أقدام و 220 رطلاً ، وهو رجل مهيب جسديًا بقدر ما كان يتمتع بالكفاءة العسكرية. سيكون لديه فوج المشاة الثامن والعشرون تحت قيادته.

على الرغم من أنه درب رجاله جيدًا واستعد لتعويض الافتقار إلى التفوق العددي بالمفاجأة والسرعة والقوة النارية الهائلة (بما في ذلك الدبابات) ، إلا أن معركة كانتيني بدأت بشكل سيء. في ليلة 24-25 مايو 1918 ، ضل أحد مساعديه من المهندسين ، الذي كان يحمل خرائط للمواقع الأمريكية ، طريقه في المنطقة المحايدة وتم أسره (وهو غير معروف لإيلي وقتله) من قبل الألمان. في 27 مايو ، قبل يوم من هجوم إيلي المخطط له ، جاء هجوم لودندورف الثالث العظيم ، عملية بلوخر-يورك ، تحطمًا نحو مارن بهدف واضح لباريس ، على الرغم من أن الخطة الفعلية كانت لجذب الجيوش الفرنسية إلى الدفاع المخيف عن عاصمتهم. وبعيدا عن البريطانيين. كتحويل من تلك الخدعة العملاقة ، داهم الألمان الأمريكيين أمام كانتيني.

صد الأمريكيون الغارات عليهم ومضوا قدما في هجومهم. فتحت قطع المدفعية الأمريكية بقيادة الجنرال تشارلز ب. سمرال قبل الفجر ، وفي الساعة 6:40 صباحًا في 28 مايو ، تقدمت وحدات إلي إلى الأمام بقيادة الدبابات الفرنسية. قام الأمريكيون بإلقاء اللهب بإحراق الألمان من مواقعهم الدفاعية ، وانتهت معركة كانتيني بسرعة وبسهولة نسبية. استعدت doughboys للهجوم المضاد الحتمي.

بدأ ذلك بعد ظهر ذلك اليوم بقصف ألماني مكثف ، لم يكن للأمريكيين دفاع ضئيل ضده لأن لديهم القليل من المدفعية الخاصة بهم. كان لا بد من دفع المدفعية الفرنسية التي كانت ستدعمهم بعيدًا لمواجهة التهديد الجديد على المارن. بحلول المساء ، أدى الجمع بين القذائف الألمانية ونيران المدافع الرشاشة إلى جعل موقف إيلي ضعيفًا. لكن الأمريكيين صمدوا رغم ذلك. ربما تعرضوا للضرب إلى أشلاء ، لكنهم رفضوا إعطاء الأرض للمشاة الألمان. لمدة ثلاثة أيام احتجز إيلي ورجاله في مواجهة الأرض (ناهيك عن الأعصاب) القصف المدمر والهجمات المضادة ، قبل أن يُعتبر إرسال طابور إغاثة وسحب الفوج 28 للخارج آمنًا.

في معركة كانتيني ، عانى الفوج ما يقرب من 900 ضحية (عانى الكتيبة ككل من أكثر من 1600) ، لكنها أظهرت بذلك للألمان - والفرنسيين - أن الأمريكيين لم يكونوا جنودًا قساة ، ولكن العدوانية في الهجوم والعنيدة في الدفاع.

هذه المقالة جزء من مجموعتنا الواسعة من المقالات حول الحرب العظمى. انقر هنا لمشاهدة مقالنا الشامل عن الحرب العالمية الأولى.

هذا المقال مأخوذ من كتاب The Yanks Are Coming! تاريخ عسكري تاريخي للولايات المتحدة في الحرب العالمية الأولى © 2014 بواسطة HW Crocker III. الرجاء استخدام هذه البيانات لأي استشهادات مرجعية. لطلب هذا الكتاب ، يرجى زيارة صفحة المبيعات عبر الإنترنت على Amazon أو Barnes & amp Noble.

يمكنك أيضًا شراء الكتاب من خلال النقر على الأزرار الموجودة على اليسار.


محتويات

تتألف الجبهة الغربية من الحدود المتشظية بين فرنسا وألمانيا والدول المجاورة. لقد كانت سيئة السمعة بسبب طبيعة القتال الذي نشأ هناك بعد ما يقرب من عام كامل من القتال غير الحاسم ، فقد أصبحت الجبهة بمثابة خندق عملاق يمتد من أحد أطراف أوروبا إلى الطرف الآخر. [1]

كانت معركة لييج هي المعركة الأولى في الحرب ، ويمكن اعتبارها انتصارًا أخلاقيًا للحلفاء ، حيث صمد البلجيكيون الذين تفوق عددهم بشكل كبير على الجيش الألماني لمدة 12 يومًا. في الفترة من 5 إلى 16 أغسطس 1914 ، نجح البلجيكيون في مقاومة الألمان المتفوقين عدديًا ، وتسببوا في خسائر فادحة مفاجئة للمعتدين عليهم. عبر الجيش الألماني الثاني ، المكون من 320.000 رجل ، إلى بلجيكا المحايدة تمشيا مع خطة شليفن ، بهدف نهائي هو مهاجمة فرنسا من الشمال. كان لييج مفتاحًا استراتيجيًا حيث احتل موقعًا على رأس تمريرة عبر Ardennes ، مما جعله أفضل طريق ممكن إلى قلب بلجيكا نفسها. [2]

كانت المدينة محاطة بحلقة من 12 حصنًا مدججًا بالسلاح ، يحرسها 70.000 رجل تحت قيادة جيرارد ليمان. تم صد هجوم ليلي في 5 أغسطس مع خسائر فادحة للألمان ، إلى المفاجأة الشديدة للجيش الألماني الواثق للغاية. [ بحاجة لمصدر ] في اليوم التالي ، بدلاً من مواجهة الحصون في المعركة ، هاجم القائد الألماني إريك لودندورف المدينة من الخلف ، من خلال كسر في خط الحصون التي كان البلجيكيون يعتزمون تحصينها ، لكنهم لم يفعلوا ذلك أبدًا. على الرغم من أنهم نجحوا في الاستيلاء على المدينة ، إلا أن الألمان كانوا يعلمون أنهم لا يستطيعون مواصلة تقدم القوات إلى بلجيكا دون تحطيم الحصون أولاً. بمساعدة مدافع هاوتزر مقاس 17 بوصة ، نجح الألمان أخيرًا في هدم الحصون في 16 أغسطس. [2]

أدت المقاومة البلجيكية غير المسبوقة إلى إطالة أمد الهجوم الألماني الافتتاحي عند اندلاع الحرب العالمية الأولى ، مما أتاح لفرنسا وبريطانيا الوقت لتنظيم نفسيهما والدفاع عن باريس. بالإضافة إلى ذلك ، كان انتصارًا أخلاقيًا مهمًا للحلفاء.

معركة تحرير الحدود

تم تنفيذ المبادرة الفرنسية المبكرة للاستيلاء على الأراضي التي خسرها الألمان في الحرب الفرنسية البروسية 1870-1871 ، والتي بدأتها فرنسا ، في سلسلة من المعارك الحدودية بين الألمان والفرنسيين ، والمعروفة باسم معركة الحدود . انطلقت المعارك في مولهاوس ، ولورين ، وآردين ، وشارلروا ، ومونس في وقت واحد تقريبًا ، وشهدت تصادم خطط الحرب الألمانية والفرنسية ، وخطة شليفن والخطة السابعة عشر ، على التوالي. [1] [3]

كانت معركة مولهاوزن هي الهجوم الافتتاحي للفرنسيين ضد الألمان. كانت المعركة جزءًا من محاولة فرنسية لاحتلال مقاطعة الألزاس ، والتي ضاعت نتيجة لخسارتها الحرب الفرنسية البروسية 1870-1871 ، حيث كانت تضم غالبية الألمان. انفصلت قوة فرنسية بقيادة الجنرال لويس بونو عن الفيلق الأول الفرنسي وغزت الحدود في 8 أغسطس 1914. وواجهتهم الفرقة السابعة الألمانية. كان الاستيلاء على المنطقة ، الذي حددته الخطة الفرنسية السابعة عشر ، لتعزيز الفخر الوطني - وتوفير قوة حراسة لجناح الغزوات اللاحقة. [4]

استولى الفرنسيون بسرعة على بلدة Altkirch الحدودية بحربة. كان بونو ، الذي كان متشككًا في المقاومة الألمانية الصغيرة ، حذرًا من الفخ الألماني المخطط له بعناية. ومع ذلك ، وبأوامر في اليوم التالي تقدم إلى مولهاوزن ، واستولى عليها بجهد ضئيل ، لأن الألمان قد تخلوا عنها بالفعل. [4]

في فرنسا ، احتفل بشكل كبير بغزو مدينة مولهاوزن الألمانية دون قتال. ومع ذلك ، مع وصول الاحتياطيات الألمانية من Straßburg ، انقلب المد والجزر ، وشن الألمان هجومًا مضادًا على Cernay القريبة. غير قادر على إقامة دفاع شامل ، وغير قادر على استدعاء احتياطياته الخاصة ، بدأ بونو انسحابًا بطيئًا من المنطقة. وصلت قوات الدعم التي أرسلها القائد العام الفرنسي جوزيف جوفر بعد فوات الأوان لمنع بونو من التقاعد. كان جوفري غاضبًا للغاية من بونو ، واتهمه بـ "عدم الاعتداء" وأعفاه على الفور من القيادة. وإدراكًا للحجم النفسي للخسارة ، قام بتجميع قوة بقيادة بول باو ، والتي حاولت دون جدوى استعادة المقاطعة. [4]

شكّل غزو واستعادة لورين أحد الأجزاء الرئيسية للاستراتيجية الفرنسية قبل الحرب ، الخطة السابعة عشر. كان فقدان لورين (والألزاس انظر أعلاه) للبروسيين في الحرب الفرنسية البروسية 1870-1871 بمثابة إذلال وطني من قبل الجمهور والعسكري على حد سواء ، وكان في طليعة أذهانهم للحرب القادمة ضد الألمان . [5]

بدأ المعركة من قبل الجيشين الفرنسيين الأول والثاني. الأولى ، بقيادة الجنرال أوغست دبييل ، كانت تنوي الاستيلاء على ساريبورغ ، في حين أن الثانية ، بقيادة الجنرال نويل دي كاستيلناو ، كانت تنوي الاستيلاء على مورانج. كانت كلتا المدينتين محصنتين بشكل جيد ، ووقعت مهمة الدفاع عنهما على عاتق ولي العهد الأمير روبريخت ، الذي كان يسيطر بشكل كامل على الجيشين السادس والسابع الألماني. [5]

تبنى Rupprecht استراتيجية يتراجع فيها عن الهجمات الفرنسية ، ثم الهجوم المضاد بمجرد أن يجذب الفرنسيين طوال الطريق إلى تحصيناته. مع تقدم الجيش الفرنسي ، واجه مقاومة شديدة في شكل نيران المدفعية الألمانية ونيران المدافع الرشاشة. أذن رئيس أركان الجيش هيلموث فون مولتك بتكتيك أكثر عدوانية بعد فترة وجيزة ، وفي 20 أغسطس ، بدأ الجيش الألماني في دحر الفرنسيين. بعد أن تم القبض عليه على حين غرة ودون مساعدة من المواقف الراسخة ، تم دفع الجيش الثاني بسرعة ، وفي النهاية إلى فرنسا نفسها. تم الكشف عن فجوة بين القوات في ميلوز وتلك الموجودة في لورين وتم سحب القوات في مولهاوس لمنع الألمان من استغلال الفجوة. [5]

تباعدًا عن خطة شليفن ، تلقى Rupprecht تعزيزات وهاجم الخط الفرنسي بالقرب من Trouée de Charmes ، ومع ذلك ، من خلال استخدام طائرات الاستطلاع ، اكتشف الفرنسيون التعزيزات الألمانية ، وتمكنوا من بناء دفاع مناسب. وهكذا تم تقليل المكاسب الألمانية إلى الحد الأدنى ، وتم القضاء عليها من خلال الهجوم الفرنسي المضاد التالي في الخامس والعشرين. استمر القتال هناك حتى نهاية أغسطس ، وسرعان ما وصل إلى طريق مسدود وحرب الخنادق. [5]

كانت معركة آردن ، التي دارت رحاها بين 21 و 23 أغسطس 1914 ، من أوائل المعارك الحدودية التي أجريت خلال الشهر الأول من الحرب. اندلعت المعركة بسبب الاصطدام المتبادل بين قوات الغزو الفرنسية والألمانية في غابة آردين السفلى. [6]

توقعت الإستراتيجية الفرنسية قبل الحرب أن تكون القوات الألمانية في المنطقة خفيفة ، وكان من المتوقع أن تقدم المدفعية الفرنسية الخفيفة والسريعة ميزة في التضاريس الحرجية على المدافع الألمانية الأكبر. وبدلاً من ذلك ، أصبح من الواضح بشكل متزايد لجميع القادة في المنطقة أن وجودًا مهمًا للعدو كان يتجمع ، لأن الألمان خططوا لشن هجوم عبر المنطقة. [6]

انضمت مجموعات الجيوش إلى المعركة من كلا الجانبين. الجيش الثالث للجنرال بيير روفي في الجنوب وجيش فرناند دي لانجل دي كاري الرابع في الشمال ، يقاتل الجيش الرابع بقيادة الدوق ألبريشت ، والجيش الخامس بقيادة ولي العهد الأمير فيلهلم. [6]

بدأت القوات الألمانية في التحرك عبر الغابة في 19 أغسطس. ساءت الظروف ، وبحلول الوقت الذي التقى فيه الجيشان ، كانت الغابة مغطاة بضباب عميق ، مما أدى إلى اصطدام القوتين ببعضهما البعض. في البداية ، أخذ الفرنسيون الألمان كقوة فحص خفيفة ، لكن في الواقع كان عدد الفرنسيين أقل بكثير. تألف اليوم الأول للمعركة من مناوشات خفيفة ولم تبدأ المعركة الرئيسية حتى 21 أغسطس. [6]

وفقًا لوثيقة الإستراتيجية الفرنسية قبل الحرب ، الخطة السابعة عشر ، كان من المتوقع أن تكون القوات الألمانية في المنطقة خفيفة فقط ، حيث أثبتت المدفعية الفرنسية الخفيفة سريعة النيران أنها مفيدة في التضاريس الحرجية مثل تلك الموجودة في آردين. ومع ذلك ، فإن ما ظهر كان مقابل الفرنسيين تمامًا متهمًا المواقع الألمانية في الغابة ، وتم قطعه بنيران المدافع الرشاشة. تراجعت الجيوش الفرنسية بسرعة في مواجهة التمركز التكتيكي الألماني المتفوق ، وطاردهم الألمان طوال طريق العودة إلى الحدود الفرنسية. بالإضافة إلى فقدان موقع استراتيجي رئيسي ، خسر الفرنسيون موارد حديدية في المنطقة أيضًا. [6]

كانت معركة شارلروا ، وهي معركة أخرى من المعارك الحدودية ، معركة وقعت في الفترة من 12 إلى 23 أغسطس / آب 1914. وانضم إلى المعركة الجيش الخامس الفرنسي ، وتقدم شمالًا باتجاه نهر سامبر ، والجيش الألماني الثاني والثالث ، متحركًا في اتجاه الجنوب الغربي. بلجيكا. كان من المفترض أن ينضم الجيش الخامس إلى الجيشين الثالث والرابع في هجومهم عبر الآردين. ومع ذلك ، تم وضع هذه الخطة موضع التنفيذ على افتراض أن الألمان لم يفكروا في شن هجوم شمالًا ، عبر بلجيكا - والتي كانت الخطة الألمانية طوال الوقت. عارض تشارلز لانريزاك ، قائد الجيش الخامس ، الفكرة بشدة خوفا من هجوم من الشمال. ومع ذلك ، رفض جوزيف جوفر ، رئيس الأركان ، أي فكرة من هذا القبيل بعد الكثير من الإقناع ، أقنعه لانريزاك أخيرًا بتحريك الجيش الخامس شمالًا.

ومع ذلك ، بحلول الوقت الذي وصل فيه الجيش الخامس ، كانت وحدات من الجيش الألماني الثاني موجودة بالفعل في المنطقة. أذن جوفري بشن هجوم عبر Sambre ، وتوقع أن يكون للقوة الألمانية 18 فرقة ، مقارنة بـ 15 فرقة Lanrezac ، بالإضافة إلى 3 تعزيزات بريطانية أخرى (قوة المشاة البريطانية). ومع ذلك ، توقع Lanrezac أعدادًا أعلى بكثير ، أقرب إلى العدد الفعلي - 32 فرقة ألمانية. فضل انتظار التعزيزات ، ولكن في نفس اليوم هاجم الألمان عبر النهر وأسسوا رأسي جسور ، لم يسقط أي منهما على الرغم من العديد من الهجمات المضادة الفرنسية.

في اليوم التالي ، بدأ الهجوم الرئيسي القتال الذي استمر طوال اليوم وحتى اليوم التالي. عانى المركز الفرنسي من خسائر فادحة وتراجع لكن كلا الجانبين الغربي والشرقي صمدا. ومع ذلك ، فإن انسحاب فرق الفرسان إلى أقصى الغرب كشف عن الجناح الغربي الفرنسي. مع أنباء عن وضعه ، وحقيقة أن جناحه يمكن أن يعطيهما ويغلفان تمامًا ، أمر لانريزاك بالانسحاب العام إلى شمال فرنسا.

كانت بلدة ماوبيج الفرنسية حصنًا رئيسيًا على الجانب الفرنسي من الحدود. مع تقاطع ما لا يقل عن خمسة خطوط رئيسية للسكك الحديدية ، تم الاعتراف بها كموقع استراتيجي رئيسي من قبل الجانبين ومن ثم بناء 15 حصنًا وبطاريات مدافع تحيط بها ، بإجمالي 435 بندقية ، وحامية دائمة قوامها 35000 جندي. تم تعزيزها أكثر باختيار المدينة كقاعدة متقدمة لقوة المشاة البريطانية. ومع ذلك ، عندما انسحب هؤلاء والجيش الخامس الفرنسي في أعقاب الأحداث التي وقعت في شارلروا ، تم قطع المدينة عن دعم الحلفاء ، وحوصرت لاحقًا في 25 أغسطس. نجحت المدفعية الألمانية الثقيلة في هدم الحصون الرئيسية حول المدينة ، والجنرال جوزيف أنثلم استسلم فورنييه ، الذي كان يقود حامية المدينة ، للألمان بعد حوالي 13 يومًا. [7]


المعارك - معركة كانتيني ، 1918

أول هجوم أمريكي متواصل للحرب ، على الرغم من أنه عمل بسيط في حد ذاته ، خاضت معركة كانتيني في 28 مايو 1918 ، في اليوم الثاني من الهجوم الألماني الكبير الذي اشتمل على معركة أيسن الثالثة.

A regiment of the American 1st Division (some 4,000 troops), under Major-General Robert Lee Bullard, captured the village of Cantigny, held by the German Eighteenth Army commanded by von Hutier and the site of a German advance observation point, strongly fortified.

Aiding the attack, the French provided both air cover in addition to 368 heavy guns and trench mortars, plus flamethrower teams. The advancing American infantry were preceded into the village by twelve French tanks following a two-hour advance artillery barrage.

In taking the village the Americans expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was entirely overshadowed by the battle underway along the Aisne, some fifty miles to the north-west.


Defense against German counterattacks [ edit | تحرير المصدر]

The first German counterattack, a small attack at 08:30 against the extreme right of the new American position, was easily repulsed, but German artillery bombarded the 28th Infantry for most of the day. At 17:10 the first large-scale counterattack took place, and a battalion of the 26th Infantry commanded by Major Theodore Roosevelt, Jr. was used to reinforce a weak spot in the American line. Another German counterattack at 18:40 was also repulsed by a combination of artillery and Infantry defensive fire. A series of counterattacks the next morning were also defeated by both American regiments, and the position held.

The Americans reduced the salient and expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was overshadowed by the battle underway along the Aisne. The U.S. forces held their position with the loss of 1,603 casualties including 199 killed in action they captured 250 German prisoners. Matthew B. Juan, a Native American war hero, was killed during this battle.

The American success at Cantigny assured the French that American divisions could be entrusted in the line against the German offensive to take Paris. The victory at Cantigny was followed by attacks at Château-Thierry and Belleau Wood in the first half of June.


Remembering victory in Europe -- V-E Day, May, 1945

Col. Gen. Gustaf Jodl, German Chief of Staff under the Dontiz regime, (center with back to camera) signs the unconditional surrender document in the War Room, SHAEF, Reims, France, on May 7, 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

Brig. Gen. George A. Taylor, assistant commanding general, First Division, and interpreter Capt. Carl Oelze look on as Lt. Gen. Fritz Benicke, commander of German forces near Elbogen, Czechoslovakia, signs the surrender of all troops and equipment under his command on May 7, 1945 Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

An African-American rifle platoon in March 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

"The Mission of this Allied Force was fulfilled at 0241, local time, May 7th, 1945, Eisenhower."

With that simple statement, Gen. Dwight D. Eisenhower, Supreme Allied Commander, announced the unconditional surrender of Nazi Germany and the end of World War II in Europe.

The 1st Infantry Division, whose history we present at Cantigny Park in Wheaton, played a significant role in achieving the victory.

There is much we should recall about that moment 70 years ago.

The Nazi surrender took place in Reims, France, on May 7. There was an immediate cease-fire, but the surrender did not take effect until just before midnight on May 8. This allowed time to get the word to units of both sides and to allow Allied forces to conclude operations in favorable positions.

A formal surrender ceremony took place in Berlin on May 9. In Russia, therefore, V-E Day is marked as May 9.

Adolf Hitler did not surrender. He and his wife of a single day, Eva Braun, committed suicide on April 30 in his bunker under the Reich Chancellery in the center of Berlin as Soviet forces closed in.

Hitler designated Adm. Karl Donitz, commander of the German navy, as his successor because of all Hitler's henchmen, he considered Donitz the most reliable Nazi. Donitz managed the unconditional surrender of all German forces and then joined other top Nazis in prison. He was tried at Nuremberg and sentenced to 10 years imprisonment for war crimes.

Most German forces fought on the Eastern Front against the Soviet Union. In 1945, the Soviet front against Germany consisted of some 7 million troops in at least 35 armies and ran 800 miles from Finland to the Black Sea.

Soviet forces began a massive offensive on Jan. 12, 1945, that did not stop until it reached Berlin.

Germany deployed about 2 million soldiers against the Soviets, compared to some 700,000 on her western front.

The Soviet campaign to take Berlin, from April 14 to May 7, 1945, included 2.5 million soldiers 6,250 tanks and combat vehicles and 41,600 artillery pieces. It would result in more than 360,000 casualties.

Nevertheless, the U.S. and western Allied efforts were decisive. They fought Japan cleared the Atlantic of German submarines cleared the Mediterranean of all Axis forces stifled Germany with strategic bombing that destroyed the German air force and landed in Normandy, France, in June, 1944, forcing Germany into an unwinnable two-front war.

At the same time, American industry supplied vital Lend-Lease aid to the Soviet Union. From October 1941 to June 1944, the Soviets received nearly 11,000 aircraft, 4,900 tanks and 263,000 other vehicles -- enough to outfit 18 American armor divisions. American-built trucks, locomotives, rolling stock and aircraft carried half of all Soviet military supplies during its last offensives.

The Allied ground campaigns against Germany were smaller but by no means trivial. The Western Allies were continuously on the offensive from January to May 1945.

The record of the 1st Infantry Division illustrates this reality. After its heroic stand in the Battle of the Bulge in December 1944, the Big Red One counterattacked through the West Wall fortifications on the German border in January 1945 defended the Roer River line for most of February attacked across the Roer to seize Bonn, Germany, cross the Rhine River at Remagen, and expand the Remagen bridgehead in March attacked north to help surround German forces in the Ruhr pocket in March and April attacked to clear the Harz Mountains of enemy forces in April marched 150 miles to the Czech border on April 30 and, on May 5, attacked to seize Karlsbad, Czechoslovakia. They were doing so when word of the surrender reached them on May 7.

This fighting was just as hard and dangerous as any.

Our memory of the war rests on the iconic battles of 1944: the Normandy landings and the Battle of the Bulge. These obscure the earlier Mediterranean campaigns and diminish the following campaigns within Germany.

U.S. Army battle casualties in Europe in June 1944, when Rome fell and the Allies landed in Normandy, totaled 39,000, of which 9,000 were killed in action. This compares with 69,000 total casualties in January, 1945, of which 10,000 were killed in action and with 41,000 total casualties and 8,000 dead in April, 1945, the last full month of the war.

Such strong German resistance is difficult to explain. After the failed assassination attempt against Hitler in July 1944, the Nazi regime imposed a reign of terror against defeatist behavior. Widespread knowledge of Nazi crimes, memories of the Versailles Treaty after World War I and the Allied commitment to unconditional surrender made some Germans fear a brutal peace and occupation.

Allied strategic bombing may have stimulated defiance. Top Nazi political and military leaders were lavishly bribed. Some Germans still believed in Hitler's ability to work a miracle.

After Hitler's suicide, Donitz prolonged the war to allow as many Germans as possible to get away from the Soviets and surrender to the western Allies.

Because of the heavy casualties in Europe and the Pacific in 1945, the United States nearly ran out of people for its military, forcing the U.S. Army to ease racial segregation. By February, 1945, the need for infantry replacements was so great that African Americans in support units were asked to volunteer for retraining as infantry. More than 2,500 agreed -- many were then demoted to private and private first class, the ranks of the riflemen they would become.

After a few weeks training, the new replacements were sent by platoons (under white officers) to front-line divisions who could reject them -- and some did. Not the 1st Infantry Division. The assistant division commander, Brig. Gen. George Taylor, personally welcomed all three platoons and briefed them on the division's history and standards before they each joined one of the three infantry regiments.

All three platoons performed well. In the 26th Infantry, the black platoon was continuously engaged from March 12 to May 8. It soon showed an "increase in confidence and training … (and took its) … full share of this almost continuous fighting and maneuvering."

The platoon assigned to the 16th Infantry had 30 men wounded and nine killed in action. White platoons "like[d] to fight beside them because they laid a large volume of fire on the enemy."

The platoon with the 18th Infantry was employed "in an identical manner to any other rifle platoon" and its record "was very satisfactory … (it) can most certainly be considered a battle success."

As Allied troops moved into Germany, their discovery of Nazi concentration camps offered undeniable proof of the Holocaust. Eisenhower visited one such camp near Ohrdruf, Germany, on April 12, 1945. Newsreels and magazines spread the horrible images at home, encouraging public support for the international tribunal that would try the top Nazis at Nuremberg.

On May 6, 1945, units of the 1st Infantry Division liberated small camps at Zwodau and Falkenau an der Eger in Czechoslovakia. Zwodau was a slave labor camp housing some 1,000 starving women prisoners.

At Falkenau, only about 60 male prisoners survived. Here, Cpl. Samuel Fuller of the 16th Infantry Regiment, later a renowned film director, made his first film: a 16 mm black-and-white documentary of the leading citizens of Falkenau being compelled to dress and properly bury the emaciated corpses in the camp.

As the war ended, U.S. soldiers had to care for millions of civilians, many of whom were stateless persons expelled from their homes by the Nazis or Soviets. The numbers were staggering. The Allies captured some 7 million German soldiers. They also aided approximately 6 million non-German forced laborers 2 million freed Allied prisoners of the Germans 3 million eastern Europeans fleeing the Soviets 1 million concentration camp survivors and an unknown number of wounded German soldiers recovering in military hospitals.

The displaced individuals alone represented some 52 nationalities housed in more than 900 camps. The demand for transportation, construction, food, water, medicine, sanitation supplies and so on was insatiable. One commander in the 1st Division, alarmed at the wear and tear on his trucks, protested that the passenger load for each truck should be limited to 50 people.

Heavy on GIs' minds was concern they might be shipped from Europe to fight against Japan. The headquarters of the U.S. First Army did move to the Pacific Theater and many other smaller units did as well.

The Manhattan Project, of course, was completely secret and no one knew whether the atomic bomb would work. Therefore, Allied military planners envisioned an invasion of Japan for 1946 that would call for a landing force of 29 U.S. divisions (compared to 11 Allied divisions that landed in Normandy). This huge and hugely unpopular shift from Europe to the Pacific did not take place because the bombings of Hiroshima and Nagasaki in August forced the Japanese to surrender in September, 1945.

World War II was a global disaster. Roughly 60 million people died as a direct result of the war -- 25 million Soviets (16 million of them civilians) 15 million Chinese 6 million Poles 3 million Japanese 9 million Germans and many other nationalities.

The U.S. suffered more than 500,000 military deaths, as did the United Kingdom. The United States emerged undamaged within our territory and became the leading power for decades, but the world faced problems of unprecedented magnitude sufficient to intimidate the fledgling United Nations: ruined cities, collapsing empires and colonial governments, civil wars, new dictatorships, atomic weapons.

This is not to say that the war should not have been fought. VE-Day meant the end of Hitler's vision of a global empire based on racial superiority, slavery, dictatorship and genocide.

Hitler believed in Weltherrschaft -- Germany's right to conquer the globe. He and his criminal regime planned a series of wars of conquest: the Sudetenland, Poland, France, Great Britain, the Soviet Union, and so on.

World domination was to be complete by 1950. Within Europe, Hitler intended to annex Denmark, Sweden, Norway, Finland, Switzerland, Luxembourg, Belgium and the Alsace-Lorraine region of France. He would make puppet states of Great Britain, southern France, Spain and Portugal. The Tyrol region of Italy, northern Yugoslavia, Hungary, Bulgaria, and Romania would be part of the German empire, as would Poland and the Soviet Union east to the Ural Mountains.

All of this would be renamed "Germania" and ruled from Berlin. Africa would be divided among Italy, Germany and a pro-Nazi Afrikaner government. His ally Japan would conquer the Pacific, China, the far eastern USSR and the western U.S. and Canada. They would divide South America.

Within Germania, population control would begin with the extermination of the mentally and physically handicapped and all Jews, among other unwanted groups. Racial purity would be achieved with racial qualifications for marriage and the forced sterilization of the unqualified. Racially acceptable children in the occupied lands would be kidnapped and returned to Germany to be raised by Nazi couples.

Women's rights would be suppressed in order to maximize the birthrate, set by projections of future army divisions. Men of the elite SS were to have multiple wives. German veterans who married would be given farm lands in the east and the former occupants would be expelled, enslaved and exterminated.

Hitler and the Nazis implemented these plans before and during the war. He believed in his vision to his death.

In Asia, a Japanese vision was only less horrific by degrees. Even a war as damaging as World War II was not worse than a future under the Axis powers.

VE-Day ended Hitler's vision and we should be forever grateful to the GIs, sailors, Marines and airmen who bore the heaviest cost of the victory. It did not end the potential for similar visions to arise again from values not just different from ours but antithetical to ours.

Our memory of VE-Day should rekindle our commitment to our country's best ideals and to a vision of the same for all people.


U.S. troops score victory at Cantigny - HISTORY

American wounded being evacuated

The Battle of Argonne Forest was part of what became known as the Meuse-Argonne Offensive, the last battle of World War I . It was a massive attack along the whole line, with the immediate goal of reaching the railroad junction as Sedan. The US had over 1 million troops now available to fight. While the US troops were not battle tested, the introduction of over 1 million well armed troops into a battle that had exhausted armies for four years would prove decisive.

Commanding US troops was General Pershing. Responsible for the logistics was Colonel George Marshall. The American offensive began on September 26th, 1918 North of Verdun. It began like all World War I battles with a massive artillery attack. The American forces had mixed results in the first stage of the battle that lasted until October 3rd. German resistance was strong, but the sheer numbers of the Americans slowly forced the German back. Meanwhile the French and British troops to the North were having similar success, slow but steady advances. By the end of the second stage of the battle which lasted from October 6th to 26th the American forces had advanced over 10 miles and cleared the Argonne Forest.

In the final stage of the battle which lasted until the Armistice of November 11, 1918 American forces advanced on Metz, while French forces conquered the goal of the campaign Sedan. The Americans suffered 192,000 casualties in the battle including 26,277 killed. The French suffered 70,000 casualties, while the Germans had 126,000 casualties among them 56,000 prisoners.


As explained in the Logistics in World War II, an Army publication, an active duty soldier earned one point for each month of service, whether domestic or overseas. Earning combat awards such as a battle star or medal provided an additional five points. Dependent children under 18 added another 12 points to the parent's total. Service time for the purpose of ASR score system started on Sept. 16, 1940.

The ASR score system was revamped again in September 1945 because too many experienced veterans were going home and leaving the younger soldiers to wind down the operations in Europe after the end of World War II. All European units were re-designated as Occupational, Redeployment or Liquidation Forces. Occupational Forces consisted of volunteers and the troops with the lowest scores. According to the WWII point system, troops with scores between 60 and 79 ASR points were classified as Liquidation Forces. Those with the highest scores and troops designated for return to the U.S. were considered Redeployment Forces.


شاهد الفيديو: مباشر. العرض العسكري في موسكو بمناسبة الذكرى الـ76 للنصر على النازية (كانون الثاني 2022).